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Globetrotter with Ball

Here’s another report, this time from the Thüringer Allgemeine (UPDATE: you can find the original German article here):

Globetrotter with football

The most attractive spin-off from next year’s world championship has got better still. Christian Wach, from England, proclaims the spirit of football and in Erfurt he met plenty of soulmates.

Instead of a diplomatic passport he has a football in his pocket. Instead of classy tweeds he wears baggy jeans and so is always up for a kickabout in the street. Christian Wach, from London, is an ambassador for football and this week presented his credentials to Erfurt’s privy council for world championship matters, the “Spirit of Football” association.

“I am a fan of football and not of any particular team,” he says, setting the record straight from the start. So: not one of England’s uncouth itinerant brawlers. Rather he’s a globetrotter in football matters and came on his fellow aficionados via their website, “spirit-of-football.com.” Hardly surprising: his website has the same name, apart from the hyphens.

“I shall be back for the big game”, he said yesterday, taking leave of his new friends. Meaning the 24-hour match on a specially created sand-pitch at Brühl which the Spirit of Football association hopes will be the high point of activity in Erfurt during the world championship.

In the meantime Christian Wach will be on his travels. In 2002 he made the long overland pilgrimage to that championship’s host country South Korea. The opening match in 2006 will likewise be the conclusion of a tour, a tour on which he — like the Erfurters — sees football first and foremost as the basis for friendship.

Four years ago he set up a match with Tibetan monks and kicked around with Uzbek children; this time Belgium and Switzerland are en route. He would like to play at Ypres, where in the First World War enemy soldiers took part in a historic match during a Christmas break in hostilities; and launch a friendly assault on FIFA’s headquarters in Zurich. Before he then moves to the opening game in Munich comes the match at Point Alpha: Spirit-of-Football v. spiritoffootball. Also early on his schedule is a making flying visit to London’s Hackney Marches where amateur players from 130 countries come together every weekend: exactly as per the Erfurt motto “Fans will be friends.”

Christian Wach, a multimedia specialist, turned his Korean trip into a film. It doesn’t just show the interview he gave to CNN in Seoul. We see him juggling in Red Square and kicking a ball over the Great Wall of China.

In Uzbekistan he made a detour to visit the grave of his grandfather. “He was born in America, my grandmother comes from Slovakia, and my mother from Germany. I’m just a human being.” It’s unlikely he will find traces of his forebears in Thuringia. His mother’s family hails from Mecklenburg.

Many thanks to John Taylor for the translation.

Weltenbummler mit Ball

Die schönste Nebensache wird nächstes Jahr zur WM noch schöner. Der Engländer Christian Wach beschwört den Geist des Fußballs und traf in Erfurt viele Gleichgesinnte.

ERFURT. Statt eines Diplomatenpasses hat er einen Fußball in der Tasche. Statt edlen Zwirns trägt er lockere Jeans, und ist somit allzeit bereit zu einem Kick auf der Straße. Christian Wach aus London ist Botschafter des Fußballs und war diese Woche zum Antrittsbesuch bei Erfurts heimlicher Vertretung in Sachen Fußballweltmeisterschaft, dem Verein “Spirit of Football”.”Ich bin Fan des Spiels Fußball und nicht einer Mannschaft.” Um das gleich mal klar zu stellen. Also nichts mit rüpeligem englischen Schlachtenbummler. Statt dessen ist er ein Weltenbummler in Sachen Fußball und über die Internetseite “spirit-of-football.com” stieß er auf seine Erfurter Brüder im Geiste. Kein Wunder, heißt seine Webseite doch identisch, von den Bindestrichen einmal abgesehen. “Ich bin wieder hier, wenn das große Spiel stattfindet”, verabschiedete er sich gestern von seinen neuen Freunden. Und meint das 24-Stunden-Spiel auf einem eigens aufgeschütteten Sandplatz im Brühl, das — so hofft der Verein Spirit of football — das Highlight der Aktionen in Erfurt während der Weltmeisterschaft werden soll.Zuvor geht Christian Wach allerdings auf Reisen. Wie schon im Jahre 2002, als er auf dem Landweg zum fernen WM-Land Südkorea pilgerte, soll das Auftaktspiel 2006 Ziel einer Tour sein. Wobei er — wie die Erfurter — Fußball vor allem als Basis für Freundschaften sieht. Zettelte er vor vier Jahren ein Match mit tibetischen Mönchen an und kickte gegen usbekische Kinder, sind diesmal Belgien oder die Schweiz Stationen. In Ypres, wo im ersten Weltkrieg verfeindete Soldaten in einer Kriegspause zu Weihnachten ein historisches Spiel absolvierten, möchte er spielen, in Zürich einen ganz friedlichen Sturm auf das Fifa-Hauptquartier starten. Bevor es dann nach München zum Eröffnungsspiel geht, steht am Point Alpha das Spiel “Spirit-of-football” gegen “Spiritoffootball” an. Ganz nach dem Motto der Erfurter “Fans will be friends” ist auch seine Stippvisite am Anfang im Londoner Hackney Marshes ausgerichtet, wo sich jedes Wochenende Hobby-Kicker aus 130 Nationen treffen.Seinen Korea-Trip hat Christian Wach, er ist ja selbst ein Medienmann, zu einem Film zusammengeschnitten. Es zeigt nicht nur das Interview für CNN in Seoul. Vorher jonglierte er auf dem Roten Platz oder schoss über die Große Mauer. In Usbekistan besuchte er nebenbei das Grab seines Großvaters. “Der war in Amerika geboren, meine Großmutter stammt aus der Slowakei, meine Mutter aus Deutschland. Ich bin also einfach ein Mensch.” Dass er in Thüringen Spuren seiner Vorfahren entdeckt, ist aber eher unwahrscheinlich.” Die Familie der Mutter ist in Mecklenburg angestammt.

Written by on Thursday, December 22nd, 2005

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The Ball 2018 left England on 25th March 2018 and travelled to the World Cup in Russia.

The Ball 2014 kicked off from England on 9th Jan 2014 and headed to the World Cup in Brazil.

The Ball 2010 left England on 24th Jan 2010 headed to the Opening Ceremony in Johannesburg, South Africa.

The Ball 2006 travelled from London to the Opening Ceremony in Munich, Germany.

The Ball 2002 was carried 7000 miles across Europe and Asia to the World Cup finals in Korea & Japan.